La osteopatía fue desarrollada por el americano Dr. Andrew Taylor Still (1828-1917). A partir del enfrentamiento con la medicina que tenia lugar en esos tiempos y la insatisfacción con las excesivas prescripciones de medicamentos, sangrías y otros métodos de los médicos, desarrolló un sistema médico completamente nuevo e integral, que denominó  osteopatía. En el año 1874 aparecieron públicamente por primera vez los fundamentos fisiológicos y prácticos de la osteopatía.

Por medio de J. M. Littlejohn, la osteopatía fue introducida en Europa, fundándose la primera escuela de osteopatía en Inglaterra en 1917: the British School of Osteopathy. En 1957, bajo la dirección de Paul Geny se fundó la " Ecole Francaise d´Osteopathie", que a causa de las represalias gubernamentales fue trasladada a Inglaterra en 1960, convirtiéndose en la "European School of Osteopathy" en Maidstone. Desde los años ochenta, la osteopatía está adquiriendo cada vez mayor importancia en Europa, habiéndose formado varios institutos de formación y ampliación de estudios.

Osteopatía, traducido literalmente significa "transformación patológica del hueso", pero esta definición puede dar lugar a malentendidos. Still eligió este nombre para su concepto terapéutico porque había comenzado sus investigaciones con el hueso y en sus inicios se había concentrado en la normalizacion del esqueleto. Por esta razón unió los términos hueso ("osteo") y sufrimiento ("pathos"), obteniendo la palabra " Osteopatía ".

Still llego a la conclusión de que un flujo libre de la sangre hace posible tener salud, mientras que los trastornos circulatorios locales o generales producían enfermedades. Movimiento es vida. Todo lo que vive, fluye. El movimiento es la característica principal y condición necesaria para la vida. Si el movimiento y la movilidad de los tejidos están reducidos y limitados, de forma que los líquidos (sangre, linfas, etc.) no pueden fluir sin problemas, se produce un atascamiento mas o menos extendido. También la inervación de los tejidos pueden verse afectada por ello. la consecuencia es la reducción de la aportación de nutrientes y oxigeno, así como una menor retirada de metabolitos del tejido. El tejido pierde vitalidad. La enfermedad tiene el campo preparado.

Still utilizo el efecto palanca de los huesos para reducir la presión sobre los nervios, las arterias y venas, y crear de esta forma las condiciones necesarias para una fisiología saludable. Todavía hoy, todo osteópata se esfuerza en eliminar los obstáculos mecánicos y estructurales que inhiben la comunicación de los líquidos corporales, tanto inttra como extracelulares, incluyendo el liquido cefalorraquídeo. para ello, la gran variedad de técnicas se ha adaptado a la variedad de factores que producen las perdidas de la movilidad (fracturas, distensiones, inflamaciones, adherencias, cicatrices, cargas incorrectas, influencias psíquicas y sociales, hábitos de alimentación y vida).

la osteopatía observa la totalidad de la persona como una unidad y una forma de actuar somato-viscero-psíquica. Incluye las características y aspectos que determinan la vida y reconoce las leyes que rigen la vida en la tierra. A estas leyes deben someterse los animales, las plantas y también los seres humanos.

Por tanto, Still entiende por salud el juego de conjunto armonioso entre cuerpo, alma y espíritu. En este contexto, los factores del entorno y vitales influyen sobre el estado de la persona en la unidad formada por cuerpo-mente-alma. Entre los factores de vida destacan, entre otros, la alimentación, el ejercicio, el agua, el aire, el sol, el ritmo sueño-vigilia, la relación entre sueño y descanso.

Cuando las diferentes estructuras del cuerpo se encuentran en su estado optimo, colaborando armoniosamente a nivel fascial, biomecanico, muscular, nervioso, circulatorio y endocrino, el resultado es la salud.Cada una de las características físicas y mentales forman la percepción físico-mental especifica, de la cual resultan las mentalidades y capacidades de cada individuo. Según Still, la salud la constituye el " estado positivo", que significa más que simplemente la ausencia de enfermedad.

La osteopatia incluye unos métodos manuales de diagnósticos y terapia especiales, centrándose sobre todo en las relaciones e interacciones estructurales de los distintos tejidos.El objetivo del tratamiento osteopático es el aumento de la calidad de vida del paciente, la mejora del equilibrio estructural y dinámico en sus sistemas del cuerpo, así como la economización de su consumo energético. la medicina osteopática intenta liberar todos los recursos del cuerpo y dejar que se desarrollen, ya que forman la base para la recuperación y su capacidad de resistencia frente a las influencias patógenas. En este sentido, el método de procedimiento de la osteopatia no se rige tanto  por la observación aislada y analítica de los síntomas patológicos, sino por la cuestión de cuales deben ser las condiciones para que el organismo se mantenga intacto y en orden. Solamente entonces se comienza la búsqueda de las causas que han conducido a la aparición de los síntomas de la enfermedad. Estas causas. Estas causas pueden ser muy variadas e influir negativamente en la salud y la fuerza vital, impidiendo los movimientos de los líquidos y energía, los impulsos nerviosos, etc. En el proceso de curación, se anima al paciente  a reconocer e integrar en su vida aquellas condiciones que permiten que los procesos circulatorios biológicos se desarrollen con normalidad y las fuerzas de autocuración actúen (alimentación,ritmo sueño-vigilia,ejercicio, sentidos, etc.).

H. M. Wright  formuló la siguiente definición de la osteopatia:

" La osteopatia es al mismo tiempo una filosofía, una ciencia y un arte. Su filosofía presenta el concepto de la unidad de la estructura y la función del cuerpo, tanto en la salud como la enfermedad. Su ciencia incluye las ciencias químicas, físicas y biológicas al servicio tanto de la salud como de la prevención, curación y mejora de la enfermedad. Su arte consiste en la utilización de la filosofía y la ciencia en la practica de la medicina osteopática y de todas sus especialidades".

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